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全球首个「CRISPR搜索引擎」用于疾病即时检测,Jennifer Doudna领衔获得2300万美元融资

  日期:2018-08-02  来源:医麦客

       第一个利用CRISPR的“搜索引擎”功能的生物技术初创公司,赢得了来自众多知名投资者的2300万美元融资。此轮融资由全球顶级风险投资公司梅菲尔德领投,NFX和8VC参与。另外,苹果公司CEO蒂姆·库克和谷歌前CEO杰夫·胡贝尔也加入了这一轮谈判,但数额不详。


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库克与杰夫·胡贝尔(图片来源:endpts)


       该公司位于美国加州,名为Mammoth Biosciences,它开发了世界上第一个也是唯一一个能够用DNA/RNA检测任何生物标志物或疾病的CRISPR检测平台。今年4月,Mammoth Biosciences正式启动开发用于临床诊断的CRISPR技术。


该公司由CRISPR先驱Jennifer Doudna,斯坦福大学博士Trevor Martin和Ashley Tehranchi以及加州大学博士Janice Chen和Lucas Harrington共同创立。其中,Jennifer Doudna兼任科学顾问委员会主席。


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Mammoth Bioscience团队(图片来源:endpts)


      虽然许多人将CRISPR描述为基因编辑的“剪刀”,切割DNA并在需要时替换遗传物质的错误,但Mammoth显然对CRISPR的搜索功能更感兴趣。创始人之一Martin表示:“CRISPR首先是生物学的搜索引擎,我们搜索内容的方式就像Google一样,这是令人兴奋的地方。”


       让普通人能在家里给自己检测疾病


      目前,该公司已经获得加利福尼亚大学独家授权的专利CRISPR技术,旨在通过简单且经济实惠的即时检测,实现在医院和家中实时快速地同时检测多种疾病。这种开创性的方法有可能通过取代专用测试设备的需求,显著降低医疗支出。


       简单:不需要专用硬件设备。使分子级诊断就像在手机上拍照一样简单,相当于将手机变成生物实验室;


       快速:不再需要多次前往诊所并等待诊断结果。添加样本→拍照→在30分钟内获得结果。


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检测流程(图片来源:Mammoth官网)


       与常用的Cas9不同,Mammoth Biosciences使用两种独特的CRISPR蛋白Cas12和Cas13,Cas12和Cas13分别结合并切割DNA和RNA,这两种蛋白质一起能够感知几乎任何类型的核酸,从而可应用于疾病诊断。


       利用sgRNA、CRISPR蛋白和报告分子的系统,一旦Cas12或Cas13找到其匹配的靶标,就会分解报告分子,从而产生肉眼可见的颜色变化,该信号表明存在特定的DNA或RNA序列。


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找到匹配的靶标就能分解报告分子(图片来源:Mammoth官网)


       普通人只要在家里用信用卡大小的CRISPR工具,就可以确定自己血液、唾液、尿液中有哪些细菌、病毒或基因突变。该公司表示:“检测只需30分钟和一部智能手机,你可以在客厅里测试流感,确定你感染的病毒毒株,或者快速筛查出癌症的早期预警信号。我们想给每个人负担得起的疾病测试。”


       对大多数癌症来说,早期疾病的五年存活率远远高于晚期疾病,并且患者也有相对较多的治疗方案可供选择,所以早期诊断对于癌症治疗来说至关重要。传统的检测方法可能耗时,昂贵且劳动强度大。


       此外,由于CRISPR检测的灵活性,加上该技术本身快速、经济、简单的特性,还可应用于除医疗保健以外的许多行业,例如农业,环境监测等。



       参考文献:

       https://www.webwire.com/ViewPressRel.asp?aId=227110

       https://endpts.com/the-google-of-crispr-tech-tech-legends-tim-cook-and-jeff-huber-back-mammoth-biosciences/



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