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从Nature到Science,追寻霍比特人的基因简史

  日期:2018-08-10  来源:生物通


哈比人(Hobbits),或称霍比特人。是在托尔金(J. R. R. Tolkien)的奇幻小说中出现的一种虚构民族,体型娇小为其特色。虽然这只是小说中的人物,但是一些科学家指出印度尼西亚在多年前挖掘出一种矮小的人类骨骸,这种身高仅1米的“哈比人”应该就是人类的始祖。


这项发表在Nature杂志上的研究发现表明,这具骨骼来自于一位身高刚过1米的女性,他们称她LB1。研究人员很好奇她是否是直立人的一个分支—— 一种约200万年前起源于非洲的、直到150万年前生活在弗洛勒斯附近爪哇岛上的古人类分支。如果他们一直在弗洛勒斯生活到末次盛冰期时代,他们很有可能是因为岛上资源的限制而逐渐萎缩。另外,他们也可能来自于更新世的某种灵长类动物,一种200万年前在非洲大地上漫游的矮小人种。


近期一组研究人员采集并分析了32位当代佛罗雷斯俾格米人的DNA样本,其中包括10个人的全基因组序列,并对其基因变异进行了研究。这一研究成果公布在Science杂志上。


佛罗雷斯岛上有矮人居住由来已久,他们中包括佛罗雷斯人(Homo floresiensis),后者是一种古老的矮小人种,它与现代人之间有何关系实属未知。此外,该岛屿目前是俾格米人的家园,他们居住在发现佛罗雷斯人遗迹的洞穴附近。


研究人员发现基因组分析揭示了一个复杂的基因历史,它显示这些现代俾格米人同时具有尼安德特人与丹尼索瓦人(一个远古人种)的血统。


然而,他们没有发现其与其他远古人种间有基因流动的迹象。此外,研究人员显示佛罗雷斯俾格米人的矮小身材表型是对长期存在的遗传变异的多基因选择的产物,而不是基因的传承。


综合来看,佛罗雷斯岛上的现代俾格米人并非佛罗雷斯人的后裔;这表明,该岛屿上的两个人群的矮化特征是在至少2个不同的人种世系中分两次出现的。



参考资料:

Tucci S, Vohr SH, McCoy RC, et al. Evolutionary history and adaptation of a human pygmy population of Flores Island, Indonesia.Science. 2018 Aug 3;361(6401):511-516. doi: 10.1126/science.aar8486.



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